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    文化

    從狗、雞到小麥、大米,10 個物種如何造就今天的世界?

    曾夢龍2019-05-13 18:23:21

    作為解剖學家、考古學家、人類學家、病理學家和積極參與公眾事業的科學教授,羅伯茨在創作這一多元主題時具有獨特優勢。對于任何一個想要了解更新更深的人類歷史及其預示的未來的人,《馴化》是一個很好入口?!缎l報》

    作者簡介:

    艾麗絲·羅伯茨(Alice Roberts),醫生、學者、作家、主持人,布里斯托大學解剖學講師,伯明翰大學客座教授,橫跨人類學、考古學、文明史、人體解剖與基因科學等領域。此前她已出版 5 部作品,也為 BBC 制作關于人類起源和進化的節目《神奇的人類旅程》,關于人體基因密碼的《長命百歲》。

    書籍摘錄:

    ?雞(節選)

    在今天的任一時間點,地球上雞的數量至少都比人的數量多 3 倍。雞是這個星球上最常見的鳥類,為了滿足人類的食用需求,每年要飼養和宰殺 600 億只雞。它已經成為世界上最為重要的家養動物。但是在過去,情況并非如此。實際上,雞在全球家養動物中占據優勢地位并沒有多久遠。這一切都發端于 1945 年在美國發起的一場比賽,比賽目的是要尋找未來的雞。

    這場比賽是要使雞農重新把重點放在生產雞肉,而不是雞蛋上,再就是要找出美國最肥的雞來。這場比賽的贊助者是美國領先的家禽肉類零售商 A&P 食品公司,它于 1948 年拍攝了一部關于這場比賽的電影,并且給它取了一個很獨特的名字——《明日之雞》(Chicken-of -Tomorrow)。

    電影開始是一個特寫鏡頭,拍的是一籠子毛茸茸的小雞,背景音樂是用雙簧管演奏的憂傷樂曲。隨后,音樂退去,鏡頭切換,我們看到有兩個身著白襯衫的女子用手撫摸著嘰嘰喳喳的小雞,將它們從一個籠子扔到另一個籠子。這時,旁白里,一個典型的美國資訊廣告語響起:“你知道嗎?雞是這個國家的第三大農產品,產值高達 30 億美元!”讀這些腳本的正是電影制片人、播音員洛厄爾· 托馬斯——直到 1952 年,他都是 20 世紀??怂沟男侣勚鞑?。

    然后,我們看到,有更多的婦女在將雞蛋碼在蛋架上?!霸谔岣吣鸽u產蛋量方面,雞農已經取得了很好的成績。今天,母雞平均年產蛋量為 154 枚,有的品種甚至年產蛋超過 300 枚?!边@聽起來不錯,但是還不夠好。旁白繼續道:“但是,由于將重點放在了產蛋量上,雞肉多少有點成了養雞業的一個副產品?!苯又?,我們又看到兩個身穿白外套的男子,他們檢查了一下瘦骨嶙峋的死雞,然后把它們倒掛在鉤子上。節目介紹說,在戰時,養雞業獲得了很大發展,填補了因為紅肉短缺和限量供應造成的市場缺口。戰爭結束后,養雞業的領軍企業都擔憂如何保持市場需求。于是 A&P 食品公司——前身為大西洋和太平洋茶葉公司,就站出來,資助了這一全國性的比賽。他們的目的很明確,就是讓雞農和育種者找到“一只胸寬、身長、腿肥并有一層一層白肉的雞來”。他們甚至還做了一個蠟像來展示希望未來的雞長成什么樣子。從根本上講,他們希望雞長得更像火雞。

    接下來,電影描述了各州的賽事情況。當然,人們很難把這一比賽當真,電影的背景音樂是很歡快的《自由鐘進行曲》,它后來還被巨蟒劇團剽竊了。電影隨后還介紹了雞的胚胎學知識,其中有一段是雞的胚胎在雞蛋里成長的記錄。為了讓觀眾能清晰地看到,在雞胚胎成長的每一階段,電影播出的都是去掉了蛋殼的情形。

    再回到蛋架上的那些雞蛋。電影介紹說,所有進入全國決賽的雞蛋都會在完全相同的條件下孵化,然后再把雞養大。我們看到,有5位身著套裝的工作人員正在對小雞進行巡查,他們對情況表示滿意。接著,電影里出現了一個穿著漂亮白色上衣、戴著一串珍珠項鏈的女子。她一頭黑發垂在兩側,嘴唇上涂著鮮亮的口紅。她用手捧起兩只小雞,然后貼到臉頰上,面露微笑?!斑@些小雞很漂亮吧?當然是了,先生!”旁白充滿熱情地評論道。當然,這一雙關語用錯了地方。在這段輕松的插曲過后,電影又播出了那些男士給小雞翅膀上綁上編號的情形,這可以算得上是“很艱巨的任務”了。

    我們從電影中跟蹤了解了這些小雞短短 12 個星期的生命。它們長成了又大又漂亮的雞,有一些是棕色的,有一些則有灰色的條紋,還有一些則潔白如雪。接著,它們就被裝進運輸箱里,然后再轉到籠子里……很快又變成掛在鉤子上的尸體,等待人們的評判?!懊恳环N雞中都有12 只被挑出并包裝起來用于展覽,而其他的則被送到生產線上去除內臟?!迸园捉榻B道。在那里工作的又都是女士了。雞的腿被綁在類似衣架一樣的東西上,被工作人員朝前推。在那里還有一位男士在對雞進行檢查。隨后,我們就看到了最終的樣子,一些作為樣板的小公雞被裝進籠子里,而宰殺之后的雞則被裝箱,再用細金屬線捆扎起來。但這時候,外面卻出現了不同尋常的一幕:有一位身穿白袍、頭戴王冠的女士登場了,她乘坐一輛蓋著白色皮草的馬車,兩側都是美國國旗。她就是南?!?麥基——德瑪瓦“明白之雞”女王,人們把她稱為“賽事之外的另一看點”。

    然而,南希并沒有使人們的注意力從真正的冠軍身上移開很長時間。這些冠軍就是那一群由查爾斯· 凡特雷斯和肯尼斯· 凡特雷斯用紅色考尼什公雞和新罕布什爾母雞孵化的小雞。這兩種雞的組合贏得了比賽,而且凡特雷斯兄弟在雞的重量以及飼料轉化成雞肉重量的效率(即投入的資金所能生產的雞肉量)上都獲得了第一名。但是,這場比賽僅僅是個開始,而不是結束。這部電影也不僅僅是簡單宣布一下比賽結果,而是要在 1951 年發起另一場全國比賽。在電影中,有許多身穿套裝的男士都對未來比賽的前景表示出很樂觀的態度。結尾時,旁白響起了,“即使在今天,家庭主婦們還都很喜歡吃改進型的肉雞”,這時電影里有一群家庭主婦站成一排,沾滿油的手拿著炸雞腿,邊吃邊咧嘴笑。

    很明顯,這部電影是在一個完全不同的世界里拍攝的。在這個世界里,只有男人干真正的工作,而女人要么是手捧毛茸茸的小雞貼到臉頰上做做樣子,要么是做一些枯燥乏味的活計。在這個世界里,雞都很瘦,而養雞業者的夢想就是把雞養成現在的樣子:速生、豐滿的白肉怪物。只有孵化方法沒有變化。從一開始,肉雞孵化就已經成為一個產業。電影一開始的旁白就把雞稱為一種“農產品”,這是多么形象的描述??! 1948 年比賽中獲勝的雞的基因已經被植入我們今天所養的雞身上。

    比賽中獲勝的紅色考尼什雞是與白色來亨雞一起交配孵化的,而后者此前已經在純種雞那一組中獲勝。這兩種雜交雞孵化出的雞就是愛拔益加肉雞,它取得了巨大成功。愛拔益加原來只是一個小農場,主營水果蔬菜,雞的孵化只是副業。后來,它卻成了美國各孵化公司的主要供貨商。 1964 年,這家公司被納爾遜· 洛克菲勒收購,隨后急速擴張并登上了全球舞臺。如今,中國有一半的雞是源于愛拔益加雞——那些參與比賽的雞的后代。這聽起來令人震驚,我們很難想象,人工孵化多么迅速、多么徹底地使雞發生了變化。

    養雞業轉變為一個巨大的全球性產業,所涉及的不僅有規模前所未有的選擇性繁育,而且還有極為嚴格的孵化控制。今天,雞的孵化和養殖是完全分開的。這一區分能夠實現,是因為雞蛋可以通過機器孵化,而不必依靠母雞。雞農養雞的規模經常很大,但是,這些雞卻不是用于孵化小雞的。孵化的任務由專業公司承擔,主宰這一市場的只有兩家大型跨國公司:安偉捷公司和科寶公司。

    這些公司對于其種禽血統的控制非常嚴格。他們對雞群的血統要保護三代的時間,然后培育出“父母代種雞”,出售給肉雞育種場,在那里,不同基因譜系的雞被放在一起孵化,進行最終的混合。孵化出來的小雞會被運往肉雞“成長”養殖場,甚至連放養的有機肉雞也有可能來自這些工業化的孵化場。當然,還有一些規模較小的孵化場專門孵化生長期較長的小雞以供應傳統市場和有機雞肉市場。然而,絕大多數的雞生長周期都很短——屠宰時僅僅活了 6 個星期。我們平常所吃的雞,其實都是長得很快、很大的雞,它們骨骼的末端甚至還沒開始從軟骨長成骨骼呢。在血統保護階段的一只曾祖母級的母雞,能夠擁有 300 萬只后代肉雞,這一數目大得驚人,可是,它們都沒有機會長到成年即遭屠宰。

    除了從表型角度仔細控制種雞的血統特點——對其成長軌跡、體重和進食進行嚴格審視,孵化雞的人現在還利用基因組學打磨他們的選擇性繁育技術。但是,遺傳學的進步不僅能夠對雞進行基因分型,從而找出一些優良的基因變體,而且能夠從基因上對雞進行改良。目前市場上的雞還沒有經過基因改良,但是,相關技術正在一些研究所里進行測試?,F在,已經有了能夠對雞和其他家畜家禽的基因進行編輯的手段,可以消除有害的 DNA ,加入優良的基因。這一方法要奏效,需要長期的努力研究?,F在,研究人員正在加緊努力,以尋找使用上述方法改良家禽的途徑。羅斯林研究所距離蘇格蘭 15 世紀的羅斯林教堂開車只需 7 分鐘。丹· 布朗在《達· 芬奇密碼》中曾對這座美麗的教堂進行了傳奇般的描述。羅斯林研究所的專家正在忙于研究一種不同的雞的血統,即一種不同的基因密碼。于是,我去了中洛錫安郡,去見這些破解基因密碼的專家。


    題圖為動畫《小雞快跑》劇照,來自:豆瓣

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